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全球3D打印风起云涌
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来源: 本刊综合 作者: 本刊发布时间:2018/11/15评论:0+收藏文章
  最近一段日子,全球3D打印行业可谓风起云涌,持续走热。
  
  众多研发型企业纷纷脱颖而出,接连取得跨越式进步。就连“非科班出身”的企业也是纷纷“跨界”跻身3D打印技术研发者行列,力争分得3D打印市场的一杯羹。
  
  而3D打印技术的采用者们,也纷纷“抓住历史机遇”、“紧跟时代步伐”,力求借助3D打印技术的强大优势为自己的企业“谋福利”。
  
  据Stratasys官网消息,由该公司旗下子公司MakerBot运营的Thingiverse社区迎来“十周岁生日”。Thingiverse是全球最大的免费3D打印内容分享网站,可免费共享及下载3D模型,是诸多3D打印爱好者的首选网站。
  
  自2008年10月推出以来,Thingiverse网站的注册用户数量同比增长率高达149%。截至目前,该网站注册用户总数超230万,上传3D打印模型约300万个,下载量高达3.4亿次以上。
  
  据外媒报道,美国专利商标局(USPTO)于上个月正式公布了Apple公司最新获得的46项专利授权,其中涵盖了该公司与3D打印三维对象技术相关的发明。
  
  具体而言,Apple获得的是三角镶嵌3D打印技术专利,该技术可利用三角形镶嵌有效地打印3D模型。
  
  加拿大公司高级系统工程师Michael R. Sweet是该打印技术的唯一发明人,据他表示,该打印技术可将光滑表面划分成近似于原始模型形状的小三角形,在速度或材料使用方面,比当前3D打印机中所使用的圆形打印头运动更加高效。
  
  Sweet在专利中描述道:“在一个实施例中,构成三角形镶嵌的三角形是大小固定的三角形,而在另一实施例中,构成三角形镶嵌的三角形则是动态尺寸的三角形。“
  
  该专利技术的独特之处在于填充设计。填充材料是指物体内部用于保持刚性的重复结构,填充百分比和填充类型均会对打印件的重量、材料使用、强度、打印时间甚至装饰性能等造成影响。
  
  为防止结构坍塌,物体内部填充材料大多以规则状(或波浪式)分布,但这种传统填充方法往往会导致产品开裂。而Apple公司的这项新技术发明,将内部填充物的形状设计为不同大小的三角形,并称之为“打印瓷砖”(Print Tile)。
  
  Sweet描述道:“使用尺寸与位置均处于动态变化的三角镶嵌可实现更多优化。例如,借助这种方法,可在需要更大强度的区域使用较小的打印瓷砖,以及在强度不那么重要的区域使用较大的打印瓷砖。如此一来,材料可以根据特定设计进行沉积。采用动态三角形镶嵌器,可实现进一步优化,以在特定区域提供较大强度并节约材料使用。“
  
  Sweet指出,进行3D打印时,传统流式3D打印头须不断改变方向,但由于其发明的3D打印头装置只需通过向前移动来形成三角形状,故能达到并一直保持其最大速度,且即便打印大尺寸物件时,打印头方向也可以长距离保持方向不变。
  
  公司的目标,是通过增强3D打印技术提升材料使用率和打印速度。
  
  目前,Apple公司尚未披露打算如何利用该技术或将该技术用于何处。
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